Beheer al je gegevens op één plek: Google-account

Stephan Micklitz en Jan Hannemann hebben jarenlang gewerkt aan de ontwikkeling van tools die gebruikers de mogelijkheid bieden om zelf te kiezen welke informatie ze met Google willen delen en wat ze liever voor zichzelf houden.

Als Stephan Micklitz vertelt dat hij voor Google werkt, krijgt hij vaak de vraag: "Waarom heb je zoveel gegevens nodig?". Zijn antwoord: "Gegevens kunnen Google-producten nuttiger voor je maken. Zo kun je bijvoorbeeld zoekresultaten in de juiste taal krijgen of een aanbeveling voor de snelste route naar huis. Maar ik zeg er altijd bij dat je zelf kunt kiezen op welke manier Google je gegevens opslaat en of we deze gebruiken om onze producten voor jou te personaliseren. Mensen willen dat meestal eerst zelf zien voordat ze me geloven."

"We wilden de service personaliseren en de layout duidelijker maken."

Jan Hannemann

Micklitz werkt sinds 2007 bij Google. Hij was een van de eerste medewerkers in München en nam al snel een leidende rol op zich voor onderwerpen op het gebied van online veiligheid en privacy van gegevens. Sinds 2010 heeft Micklitz de wereldwijde ontwikkeling geleid van verschillende essentiële Google-producten voor het verbeteren van de online veiligheid en privacy. Hij gelooft dat het een slimme zet was van Google om het hoofdkwartier van deze afdeling in Duitsland te vestigen in 2008. "Google wilde daar zijn waar privacy het meest intensief werd besproken", herinnert Micklitz zich.

Sinds die tijd is er veel gebeurd. Het voornaamste is dat op 25 mei 2018 de Algemene verordening gegevensbescherming (AVG) van de Europese Unie in werking trad. De AVG bepaalt het gebruik en de opslag van persoonlijke gegevens. Micklitz herinnert zich het moment in 2016 waarop hij en zijn collega's voor het eerst de nieuwe wet doorlazen. "Het was duidelijk dat veel van de elementen en tools die we hadden ontwikkeld al goed waren afgestemd op de AVG, maar ook dat er nog werk aan de winkel was", herinnert hij zich. Nu loopt hij met me mee naar de vergaderzaal om daar zijn collega Jan Hannemann te ontmoeten.

Micklitz Hannemann bovenste afbeelding
Micklitz Hannemann onderste afbeelding
Micklitz Hannemann veelbekeken afbeelding

Directeur engineering Stephan Micklitz (links) is verantwoordelijk voor privacy en veiligheid wereldwijd bij Google. Hij studeerde informatica aan de Technische Universiteit München en werkt sinds eind 2007 op het kantoor van Google in München.

In 2009 werd de eerste tool voor gegevensprivacy van Google gelanceerd, Google Dashboard. Micklitz en zijn team waren verantwoordelijk voor de ontwikkeling van deze tool. Door de jaren heen zijn nieuwe functies toegevoegd. Sinds 2013 kunnen gebruikers hun verouderde digitale gegevens beheren in Inactiviteitsvoorkeuren. In 2014 werd de beveiligingscheck toegevoegd, gevolgd door de privacycheck in 2015. Met deze nieuwe tools kunnen gebruikers stap voor stap hun privacy- en beveiligingsinstellingen bekijken.

Mijn account werd gelanceerd in 2015, waarmee alle Google-services samen werden gebracht. Voor het eerst hadden gebruikers één centrale plek waar ze konden zien welke persoonlijke gegevens Google had opgeslagen. Hier konden ze zelf kiezen welke informatie ze wilden verwijderen en functies uitschakelen die gegevens opslaan en online activiteit bijhouden. Gebruikers konden er ook voor kiezen om gepersonaliseerde advertenties niet toe te staan. Mijn account is vanaf het moment van de lancering voortdurend uitgebreid en verbeterd.

"We vinden het belangrijk dat iedere gebruiker zelf kan kiezen welke informatie Google mag bewaren."

Stephan Micklitz

In juni 2018 werd de service vernieuwd en Mijn account werd Google-account. Productmanager Jan Hannemann was verantwoordelijk voor de herlancering, samen met Stephan Micklitz. Hannemann is gepromoveerd in informatica en werkt sinds 2013 op het kantoor van Google in München. Hij heeft geholpen bij de ontwikkeling van Mijn account en is tot op de dag van vandaag verantwoordelijk voor Google-account. Zijn collega's hebben hem de bijnaam Mr. Google-account gegeven.

Hannemann legt het nieuwe ontwerp van Google-account uit met behulp van zijn smartphone. "We wilden de service personaliseren en de vormgeving duidelijker maken, in het bijzonder voor het gebruik op mobiele apparaten met kleinere schermen." Stephan Micklitz pakt zijn eigen smartphone en opent de app. "Als ik gebruikmaak van de service, biedt de software me bijvoorbeeld de mogelijkheid om een beveiligingscheck te doen", legt hij uit. "Hier kan ik direct zien of Google suggesties voor me heeft waarmee ik de beveiliging van mijn Google-account kan verbeteren."

Jan Hannemann
Stephan Micklitz

Jan Hannemann (links) is de productmanager van Google-account, voorheen bekend als Mijn account. Met deze service kunnen gebruikers al hun gegevens op één plek beheren en hun beveiliging en gegevensprivacy checken.

Micklitz en Hannemann baseren een groot deel van hun productontwikkelingswerk op enquêtes van Google over hoe mensen over de hele wereld individuele diensten gebruiken en wat hun algemene houding is. "Europeanen, en Duitsers in het bijzonder, zijn vaak sceptischer als het gaat om het gebruik van hun persoonlijke gegevens dan Amerikanen", zegt Hannemann. "Dat heeft natuurlijk te maken met onze geschiedenis." Niet alle gebruikers hebben er problemen mee als hun gegevens worden opgeslagen. "Sommige mensen vinden het heel handig als hun smartphone hen eraan herinnert dat het tijd is om naar het vliegveld te gaan", zegt Hannemann. "Andere mensen waarderen de functie 'automatisch aanvullen', waarmee de zoekmachine de rest van de zoekterm voorspelt. Deze en vele andere functies zijn alleen mogelijk als mensen ons toestemming geven om hun gegevens te gebruiken zodat we de producten voor hen kunnen personaliseren."

Stephan Micklitz merkt op dat als het gaat om privacy, er nooit een enkele, uniforme oplossing kan zijn. Dit wordt deels veroorzaakt door het feit dat elk mens een uniek individu is en omdat de behoeften van gebruikers in de loop van de tijd veranderen. "We vinden het belangrijk dat iedere gebruiker zelf kan kiezen welke informatie Google mag bewaren. We verfijnen onze tools voortdurend om dat mogelijk te maken."

Foto's: Conny Mirbach

Ontdek hoe Google helpt om iedereen online te beschermen.